L'importanza dell'Advanced Placement (AP) nel sistema scolastico americano (2023)

L'Advanced Placement (AP) è un programma educativo offerto dal College Board che mira a fornire agli studenti delle scuole superiori un'esperienza accademica avanzata e la possibilità di guadagnare crediti universitari. Il programma offre una vasta gamma di corsi in diverse discipline, come matematica, scienze, lingue straniere, storia e letteratura.

Il programma AP è diventato estremamente popolare negli Stati Uniti, con un numero sempre crescente di studenti che partecipano agli esami AP ogni anno. Secondo un articolo del New York Times, nel 2022 sono stati svolti oltre 5,2 milioni di esami AP, rispetto ai 1,6 milioni del 2002. Gli studenti provenienti da famiglie a basso reddito sono stati una parte importante di questo aumento, con 1,1 milioni di esami AP svolti da questi studenti quest'anno, rispetto ai 153.000 esami di vent'anni fa.

Il programma AP offre numerosi vantaggi agli studenti che partecipano. Innanzitutto, consente agli studenti di immergersi in un'esperienza accademica più rigorosa e sfidante rispetto ai corsi tradizionali delle scuole superiori. Gli studenti che superano gli esami AP con un punteggio sufficiente possono guadagnare crediti universitari, il che significa che potranno saltare alcuni corsi universitari e risparmiare tempo e denaro durante il percorso di laurea. Inoltre, il programma AP può aiutare gli studenti a sviluppare abilità di studio avanzate, come la capacità di analizzare criticamente i testi, risolvere problemi complessi e comunicare in modo efficace.

Tuttavia, nonostante i numerosi vantaggi offerti dal programma AP, ci sono anche alcune criticità da considerare. Ad esempio, secondo il New York Times, il 60% degli esami AP svolti dagli studenti a basso reddito ha ottenuto un punteggio troppo basso per ottenere crediti universitari. Questo dato non è cambiato negli ultimi 20 anni. Inoltre, gli esami AP possono mettere gli studenti a basso reddito in svantaggio, in quanto spesso hanno meno risorse per prepararsi agli esami e possono provenire da scuole elementari e medie che offrono una preparazione meno efficace.

Alcuni esperti hanno anche sollevato dubbi sulla validità delle ricerche condotte dal College Board stesso per sostenere l'efficacia del programma AP. Secondo un esperto citato nell'articolo del New York Times, alcune delle ricerche del College Board sono considerate "scienza spazzatura". Altri studi indipendenti hanno suggerito che altri programmi avanzati, come il programma International Baccalaureate (IB), potrebbero offrire risultati migliori in termini di successo universitario per gli studenti a basso reddito.

Nonostante queste criticità, il programma AP continua ad essere ampiamente adottato nelle scuole superiori americane e ad essere sostenuto da stati e distretti scolastici. Il College Board ha cercato di migliorare il programma AP introducendo nuovi corsi e sottolineando i benefici anche per gli studenti che ottengono punteggi bassi negli esami. Il programma AP rimane una parte importante del sistema educativo americano, offrendo agli studenti l'opportunità di sfidarsi accademicamente e prepararsi per il successo universitario.

L'efficacia del programma AP: una questione di dibattito

L'efficacia del programma Advanced Placement (AP) offerto dal College Board è stata oggetto di dibattito tra esperti ed educatori. Mentre il College Board sostiene che il programma AP aiuti tutti gli studenti a migliorare le loro performance universitarie, alcuni studi indipendenti hanno sollevato dubbi su questa affermazione.

Secondo un articolo del New York Times, un'analisi del 2018 che ha esaminato decine di studi sul programma AP ha rilevato che, nel complesso, il programma ha avuto "impatto minimo o nullo" sui risultati universitari. Sebbene gli studenti che hanno ottenuto un punteggio di 3 o superiore negli esami AP abbiano avuto risultati universitari leggermente migliori, l'impatto è stato comunque limitato.

Un altro studio condotto da un team di ricerca guidato dal professor Dylan Conger dell'Università George Washington ha utilizzato un metodo di ricerca controllato randomizzato per valutare l'impatto del programma AP sugli studenti a basso reddito. Lo studio ha rilevato che gli studenti che hanno partecipato ai corsi AP hanno sviluppato un maggiore interesse per la scienza rispetto ai loro compagni di classe, ma hanno anche riportato una minore fiducia nelle loro capacità di avere successo negli studi universitari, livelli di stress più elevati e voti peggiori.

Altri studi hanno confrontato il programma AP con altri programmi avanzati, come il programma International Baccalaureate (IB). Un'analisi federale ha rilevato che nel 2014 il 61% degli studenti IB provenienti da famiglie a basso reddito ha ottenuto punteggi sufficienti per ottenere crediti universitari, rispetto al 39% degli studenti AP provenienti da famiglie a basso reddito. Il programma IB prevede anche valutazioni basate su progetti e presentazioni, a differenza della maggior parte dei corsi AP che si basano su esami standardizzati.

È importante notare che il College Board ha difeso il programma AP e ha sottolineato che l'aumento dell'accesso a materiale accademico rigoroso e l'identificazione degli studenti in grado di eccellere giustificano i tassi di insuccesso. Il College Board ha anche sostenuto che anche gli studenti con punteggi bassi negli esami AP traggono benefici, come una maggiore probabilità di iscriversi a corsi universitari di quattro anni e voti leggermente più alti nei corsi introduttivi universitari.

In conclusione, l'efficacia del programma AP è un argomento complesso e dibattuto. Mentre il programma offre vantaggi agli studenti che partecipano, ci sono anche criticità da considerare. Gli studi indipendenti hanno sollevato dubbi sulla validità delle ricerche condotte dal College Board e hanno suggerito che altri programmi avanzati potrebbero offrire risultati migliori per gli studenti a basso reddito. Tuttavia, il programma AP rimane una parte importante del sistema educativo americano, offrendo agli studenti l'opportunità di sfidarsi accademicamente e prepararsi per il successo universitario.

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Author: Jonah Leffler

Last Updated: 26/11/2023

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